Funny stories (1)


“What are those on your arms? Are those mosquito bites?” A young Gambian man is pointing at the birth marks that cover my body. I explain to him that I have very locally what he has all over his skin, pigmentation. It will not be the last time that people ask about the funny spots on my arms.


I am doing the laundry in a Gambian campsite as an employee starts talking to me. She does not speak much English, because she is from Senegal. She works in the campsite and lives here with her youngest child. The older ones are in Senegal. This is very hard for her, she tells me. I ask her how old her children are. She stares at me and looks as if she does not understand my question. “I forgot”, she answers after thinking for a little while.


A worm that has nicely settled in my shoe in Belgium and is smashed by my foot for two days before discovery, is definitely less bad than a rat in a Guinean mission which is drinking from my nice Swedish cup. Everything is relative.


“Your government pays you while you are travelling”, according to a young man in Guinea-Conakry. Shoot, why did nobody tell me that the Dutch government does that? Here in Africa everybody knows.


We are having breakfast in the dining room of the catholic mission in Conakry as we see demonstrations happening on television, in Nepal against the Olympic Games in China. Antoine gets up to look closely. A man tells him: “It’s in Japan. There is a game there and they don’t want it to happen.”

4 Reactions to: “Funny stories (1)”

  1. 1 Annelies en Martin

    Lieve Chantal en Antoine,

    wat gaven jullie mij net een ontzettend leuk nieuws (tussen het gekraak en gesuis door…)!
    Vanmiddag heb ik met deze korte funny stories mijn Engels les wat “opgeleukt”. Ik heb ze in het Engels voorgelezen en toen door de kids laten vertalen, super! Hebben jullie meer van die verhaaltjes?? ;)

    Veel liefs,


  2. 2 Gerald

    Hallo Chantal,
    als ik het goed begrijp bivakkeer je in Conakry. Ik heb hier in een half jaar welgeteld 2 Nederlanders ontmoet…
    Als je zin hebt om deze week - als je nog in Conakry bent - de derde te zijn en iets te drinken, dan kan je XXXXXXXX of proberen.
    Misschien tot ziens,

    NB edited by Chantal

  3. 3 Uwe Rothe

    Good to read that you are safe back again.
    I think this decision kosts more energie than keep biking through political instable africa.

  4. 4 PINERO

    Bonjour les cyclistes
    Nous venons de prendre connaissance de votre site dont nous vous félicitons
    Nous vous avons rencontré au camping de bojdour et nous avons fini la soirée dans le camping car avec au dos un palmier et des papillons
    Nous restons admiratifs de votre parcours car nous savons la dureté du vélo surtout dans le désert ou nous avons souvent pensé à vous

    Aprés le maroc, nous avons traversé la mauritanie puis le sénégal et la gambie et nous sommes remonté par le meme chemin en france avec l’espagne et le portugal au passage
    Nous partons vers le 15 juin en argentine avec notre camping car et nous resterons en amérique, sud puis nord pendant 18 mois

    Nous vous faisons de grosses bises et vous accompagnons dans votre effort et surtout votre formidable voyage

    Jean-Marie et Marie-Jo

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